Os solos são cruciais para gerenciar a mudança climática. Eles contêm duas a três vezes mais carbono que a atmosfera. As plantas capturam dióxido de carbono do ar para os solos e consomem cerca de um terço do CO 2 produzido pelos seres humanos. Desse total, cerca de 10-15% acabam na terra.

O carbono também é essencial para a fertilidade do solo e a agricultura. Plantas decompositoras, bactérias, fungos e fauna do solo, como as minhocas, liberam matéria orgânica e nutrientes para o crescimento das plantas, incluindo nitrogênio e fósforo. Isso dá estrutura ao solo, tornando-o resiliente à erosão e capaz de reter a água. Normalmente, a matéria orgânica é responsável por alguns por cento da massa do solo perto da superfície.

Aumentar o conteúdo de carbono dos solos do mundo em apenas algumas partes por mil (0,4%) a cada ano removeria uma quantidade de CO 2 da atmosfera equivalente às emissões de combustíveis fósseis da União Européia (em torno de 3-4 gigatons). Também aumentaria a saúde do solo: em estudos na África, Ásia e América Latina, o aumento do carbono do solo em 0,4% a cada ano aumentou a produtividade das culturas em 1,3%.

No entanto, um terço dos solos do mundo estão degradados. As práticas agrícolas, a indústria e a urbanização precárias cobram seu preço. Ao longo da história humana, 133 Gt de carbono foram perdidos dos solos, adicionando quase 500 Gt de CO 2 à atmosfera. À medida que a quantidade de matéria orgânica diminui, os solos enfrentam danos crescentes devido a erosão, ondas de calor e secas – é um círculo vicioso. Nos piores casos, nada pode ser cultivado. Foi o que aconteceu nos anos 1930 na “tigela de poeira” no centro-sul dos Estados Unidos.

Melhorar o carbono do solo está agora no topo da agenda política. Em 2015, na cúpula climática de Paris, a França lançou a iniciativa 4p1000 – para promover pesquisas e ações em todo o mundo para aumentar os estoques de carbono do solo em 4 partes por 1.000 por ano. Somos membros do comitê científico e técnico desta iniciativa.

Em novembro de 2017, na conferência climática de Bonn, na Alemanha, os delegados criaram o programa de trabalho conjunto sobre agricultura da Koronivia. Com a missão de ajudar os agricultores a reduzir as emissões e manter a segurança alimentar em um clima em mudança, realizará seu primeiro workshop esta semana na cúpula anual da Convenção-Quadro das Nações Unidas sobre Mudança do Clima (UNFCCC) em Katowice, Polônia.

Oito passos

As práticas a seguir aumentariam a quantidade de carbono contida globalmente no solo:

Pare a perda de carbono. A proteção de turfeiras é a primeira prioridade para manter o carbono existente no solo. Estes detêm entre 32% e 46% de todo o carbono do solo (cerca de 500-700 Gt de aproximadamente 1500 Gt) em uma área cerca de metade do tamanho do Brasil. A cada ano, eles absorvem cerca de 1% das emissões globais de CO 2 geradas por seres humanos.

No entanto, 10 a 20% das turfeiras foram drenadas ou queimadas e convertidas em agricultura, particularmente em áreas tropicais. Por exemplo, os incêndios usados ​​para limpar a terra no sudeste da Ásia marítima cobriram grande parte da Indonésia em uma névoa amarela tóxica durante setembro e outubro de 2015, emitindo mais CO 2 por dia do que toda a União Européia.

Globalmente, essa destruição está consumindo de 1 a 2 Gt CO 2 por ano do orçamento de emissões remanescente necessário para permanecer dentro das metas climáticas de Paris. Para proteger esse recurso, os governos devem proibir a queima de turfeiras, interromper seu uso na agricultura ou planejar e aplicar práticas que preservem a turfa através de condições úmidas contínuas.

Os solos minerais degradados também precisam ser restaurados controlando o pastoreio, aplicando adubo verde ou cultivando plantas de cobertura. Entre 10 milhões e 60 milhões de quilômetros quadrados de solos estão degradados – até 40% da área terrestre do mundo. Restauradas, estas poderiam absorver 9 a 19% das emissões globais de CO 2 por 25 a 50 anos, a taxas de 3 a 7 Gt de CO 2 por ano.

Um esforço global está começando. O Desafio de Bonn visa melhorar 1,5 milhão de km 2 de terras degradadas e desmatadas até 2020 (e 3,5 milhões de km 2 até 2030) por meio da conservação, recuperação e manejo sustentável de florestas e outros ecossistemas. É supervisionado pela Parceria Global sobre Restauração de Florestas e Paisagismo e é dirigido pela União Internacional para a Conservação da Natureza.



Promova a absorção de carbono. Os pesquisadores precisam estabelecer um conjunto de melhores práticas para obter mais carbono no solo. Técnicas comprovadas incluem garantir que o solo seja plantado durante todo o ano, adicionando resíduos de culturas, como cobertura morta e palha ou composto, e minimizando as práticas de cultivo, como a aragem.

Em áreas com alto risco de erosão, agricultura de contorno e terraços devem ser implementados. Sistemas agroflorestais, sebes e zonas úmidas podem aumentar a biodiversidade e o carbono do solo. O plantio de plantas fixadoras de nitrogênio, como feijão, alfafa e colza, reduz a necessidade de fertilizantes minerais, que podem liberar óxido nitroso, um gás de efeito estufa que é cerca de 300 vezes mais potente que o CO 2.

Os solos precisam de insumos regulares de matéria orgânica. Exigências concorrentes por resíduos de culturas (também usadas como forragem) ou esterco (também usado na cozinha ou aquecimento) podem limitar o que está disponível. A escassez de outros nutrientes do solo pode reduzir a capacidade das plantas de produzir matéria orgânica suficiente para restaurar todos os solos.

Estratégias regionais para aumentar o carbono do solo precisam ser desenvolvidas, levando em consideração os tipos locais de solo, climas, taxas de mudança climática e contextos socioeconômicos. Estes irão favorecer determinadas espécies de plantas e restringir certas práticas. Por exemplo, a queima de restolho ou palha para a limpeza da terra deve ser evitada na Ásia e na América do Sul. Da mesma forma, o corte e a queima de florestas tropicais devem ser evitados na África. Na Europa, a redução de fertilizantes minerais e a implementação de práticas agroecológicas seriam eficazes.



Monitore, relate e verifique os impactos. Pesquisadores e administradores de terras precisam rastrear e avaliar intervenções. Monitoramento freqüente em larga escala e longo prazo é caro. Envolve extensas pesquisas de campo que coletam centenas de amostras por hectare, com análises laboratoriais que custam até US $ 10 por amostra.

E para gerar dados georreferenciados suficientes para capturar pequenas mudanças no carbono orgânico do solo ao longo do tempo, ele deve continuar por pelo menos 10 anos. A obtenção de acesso a terras privadas é um desafio. Outra é a falta de conhecimento técnico e conhecimento, especialmente nos países em desenvolvimento.

A Rede Global de Laboratórios de Solos (GLOSOLAN) está trabalhando para melhorar as questões, harmonizando protocolos e padrões e estabelecendo programas globais de treinamento em análise de solos. O GLOSOLAN faz parte da Parceria Global do Solo, dirigida pela Organização das Nações Unidas para Alimentação e Agricultura.

Implemente a tecnologia. Instrumentos avançados tornam as medições do solo mais baratas, rápidas e precisas. Os espectroscópios infravermelhos portáteis logo serão capazes de rastrear múltiplas assinaturas químicas no solo, incluindo carbono, por menos de US $ 1 por amostra.

Metodologias harmonizadas, padrões de verificação e diretrizes comuns serão necessários para todos esses dispositivos. Imagens de satélite também são essenciais para a digitalização de áreas amplas.

Os pesquisadores devem projetar procedimentos e algoritmos automáticos para avaliar o conteúdo de carbono do solo a partir do espaço, ou para predizê-lo a partir das características da vegetação. Essas técnicas devem funcionar se os solos estiverem úmidos ou secos e em superfícies ásperas ou lisas. Eles exigirão uma verificação rigorosa baseada no solo.

Estratégias de teste. Modelos de computador e uma rede de locais de campo precisam ser desenvolvidos para testar a eficácia de, por exemplo, evitar a lavra. As fazendas devem relatar suas ações, verificadas por verificações pontuais, pesquisas de campo ou sensoriamento remoto.

Dados sobre tipos de solo e variáveis ​​meteorológicas também precisarão ser coletados. Existem alguns bancos de dados abertos de pesquisa: o Sistema Integrado de Observação de Carbono mede o intercâmbio de gases de efeito estufa em 120 locais experimentais na Europa, por exemplo. Mas os dados do solo precisam ser mais transparentes e acessíveis.

Envolva comunidades. O público deve ser mais consciente da importância do carbono orgânico do solo e de sua capacidade de melhorá-lo em fazendas, jardins privados e áreas públicas. As abordagens de ciência cidadã para coletar dados, que são amplamente usadas no planejamento urbano, por exemplo, devem ser estendidas aos solos.

Um bom exemplo é o levantamento população de minhocas conduzido por agricultores em todo 1.300 hectares no Reino Unido, o que ajudou a avaliar a biodiversidade das terras agrícolas.

Uma plataforma global, aberta e on-line para coletar e compartilhar dados de carbono do solo precisa ser estabelecida. Poderia ser baseado no GlobalSoilMap, que foi criado por cientistas em 2009.

Baseando-se em uma tecnologia amplamente utilizada, como um sistema de informações geográficas (GIS), ampliaria seu alcance e reduziria a necessidade de treinamento. Essas plataformas abertas serão importantes nos países em desenvolvimento, onde o acesso a recursos é limitado.

Coordenar políticas. Os quadros políticos que abrangem os solos e as alterações climáticas devem funcionar em conjunto. Estes incluem as partes envolvidas no SDG15 – o Objetivo de Desenvolvimento Sustentável da ONU que visa deter e reverter a degradação da terra até 2030 – e a Convenção das Nações Unidas para o Combate à Desertificação, que tem metas e financiamento para deter a degradação da terra e manejar a terra de forma sustentável.

Os cientistas devem ajudar os países a integrar as metas de carbono do solo em seus cortes prometidos de emissões para o acordo de Paris. E o programa Koronivia deve desenvolver metas complementares para armazenar o carbono do solo.

Metas e políticas serão necessárias para reformar as práticas agrícolas em todo o mundo, o que levará décadas. Os agricultores precisarão de incentivos para mudar seus métodos. Compensação financeira poderia ser dada para cobrir custos e riscos, por exemplo. Os pesquisadores precisam entender melhor as prioridades geográficas, como pontos críticos que combinam climas severos e populações vulneráveis.

Fornecer suporte Os formuladores de políticas devem incluir o carbono do solo em esquemas de comércio de emissões e impostos sobre carbono. Isso será mais difícil do que esquemas de CO 2 porque o carbono do solo é transitório, distribuído de forma desigual e mais difícil de medir.

O seguro de colheitas e outros serviços podem oferecer prêmios aos agricultores que melhoraram o carbono do solo. Créditos de carbono ou descontos podem ser concedidos para terras que estão em risco de perda de carbono do solo.

Alguns governos começaram a agir. A Índia distribuiu cartões de saúde do solo para 100 milhões de agricultores. Estes explicam como testar o solo para nutrientes e escolher fertilizantes. A China proibiu incêndios agrícolas e subsidia agricultores que devolvem resíduos aos campos. Os Estados Unidos compensam os agricultores que tiram terras agrícolas da produção e aumentam áreas de campos ricos em carbono.

Os bancos de desenvolvimento e investidores devem criar fundos de investimento globais para apoiar práticas que melhorem o carbono do solo. Estes poderiam ser semelhantes ao fundo Moringa, que visa projetos agroflorestais na América Latina e na África Subsaariana.

Qual o proximo?

Primeiro, pesquisadores, formuladores de políticas e administradores de terras precisam reconhecer que aumentar os estoques de carbono do solo e proteger os solos ricos em carbono é crucial para alcançar as metas climáticas e os ODS de Paris.

Organizações com foco em políticas devem convocar um fórum conjunto para coordenar a ação. Isso pode ser hospedado pela iniciativa 4p1000. Os países vizinhos devem trocar experiências, desenvolver estratégias de gestão comuns e tomar decisões conjuntas sobre mitigação, adaptação e degradação da mudança do clima.

Em segundo lugar, as agências internacionais de financiamento devem criar um conjunto de vários milhões de dólares para responder às lacunas urgentes de pesquisa, como aquelas identificadas pela iniciativa 4p1000.

Estes incluem: estimar o potencial de armazenamento de carbono no solo; desenvolvimento de metas e práticas de gestão; projetar estratégias de monitoramento, relatórios e verificação; e compreender os processos básicos do solo-planta.

Quando a cúpula de Koronivia começar, os governos devem oferecer fundos para reunir especialistas em solo, doadores e formuladores de políticas para atuar no armazenamento de carbono no solo.

Fonte: Adaptado de Nature

Tradução e adaptação: Equipe Mais Soja

Texto originalmente publicado em:
Nature
Autor: Nature

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