Em pulverizações agrícolas, a água é usada como veículo para transportar os ativos para o alvo. A água (H2O) é uma molécula composta de dois átomos de hidrogênio e um de oxigênio, capaz de dissolver e sustentar substâncias orgânicas e minerais. A qualidade da água é fundamental para o desempenho dos produtos a serem aplicados e isso é refletido diretamente no controle obtido com a pulverização, mas, segundo dados de uma pesquisa realizada pela REM em 2018, quase 30% dos produtores não sabem a qualidade da água com a qual eles estão pulverizando.

Devemos conhecer os valores atualizados do que está presente na solução que pode interagir com os ativos, por isso recomenda-se realizar pelo menos duas análises laboratoriais distribuídas no ano (a composição da água varia conforme a estação) retirando a amostra diretamente do fonte usada. Também é necessário saber quais são as recomendações oferecidas pelas empresas formuladoras de produtos fitossanitários sobre a água a ser utilizada. O tempo gasto conhecendo a qualidade da água que temos nos economizará custos que são frequentemente mascarados em outros “erros” das aplicações.
 
Os fatores que determinam a qualidade da água são:
  1. pH
O pH da água tem efeitos marcantes no processo de aplicação fitossanitária. Um pH superior a 7 causa hidrólise alcalina, aumentando a dissociação do ativo a ser utilizado, um processo permanente e irreversível. Uma maneira de quantificar esse processo é precisamente através da redução na vida média dos ativos, que é definida como o tempo em que um produto reduz sua concentração de ativos em 50%. Quanto mais tempo deixamos a mistura no tanque sem aplicar, estamos permitindo que mais interações dissociem os ativos. Os valores de meia-vida de acordo com o pH da água de alguns ativos com maior incidência de alterações no pH são detalhados a seguir:

Outro efeito que o pH da água tem sobre os ativos é evidenciado em sua absorção nas células da planta. Quando um composto é ionizado (com carga), é difícil transferi-lo através da cutícula e das membranas plasmáticas, e o inverso ocorre quando o composto é apresentado em uma forma neutra.

Os herbicidas mais comumente usados ​​são os ácidos fracos (por exemplo, glifosato, 2,4D, sulfentrazona), o que significa que, quando dissolvido em água, fornece íons H + (ácido) sendo carregados negativamente, mas não completamente deionizados (fracos), Portanto, se a água em que dissolvermos for mais alcalina, maior será a taxa de ionização desse composto e mais difícil será entrar na célula.

Em geral, é estabelecido que um pH de 4 a 7 é o indicado para favorecer a absorção de herbicidas, mas para determinar especificamente qual seria o melhor valor, devemos conhecer o pKa (constante de ionização do ácido) que indica o pH no qual 50% do composto é dissociado/ionizado e os outros 50% estão em estado neutro. Então, em um pKa mais alto de um composto, estamos diante de um ácido mais fraco, exigindo valores mais altos de pH da água para se dissociar/ionizar e assim impedir a absorção; isto é, em pKa mais alto, ele pode suportar valores mais altos de alcalinidade da água.

Em menor grau, há também herbicidas que são bases fracas, aqui o raciocínio seria o oposto do proposto, e há também compostos neutros, que não interferem no pH da água. No caso de fungicidas e inseticidas, a maioria são compostos neutros que não se ionizam.

Como regra geral podemos dizer que herbicidas, inseticidas e fungicidas, atuam melhor em águas levemente ácidas entre pH 4 a 6. Mas há exceções, por exemplo, o grupo químico de herbicidas sulfoniluréias tem maior estabilidade, aumenta a solubilidade e aumenta sua atividade em pH neutro a levemente alcalino.

As empresas fitossanitárias devem informar o pH ao qual recomendam a aplicação de seus produtos levando em consideração todas as características mencionadas acima.

Deve-se mencionar que em misturas de ativos, não há nenhuma regra a seguir para determinar o pH ideal da solução, se possível o mais conveniente seria estabelecer um pH que seja adequado para um dos produtos fitossanitários sem prejudicar o resto. Mas é a pessoa responsável pela aplicação que deve decidir qual ativo da mistura dará maior preponderância devido a questões de gestão, economia ou práticas e, assim, decidir o pH da água em relação a isso.

2. Salinidade: Total de sólidos dissolvidos e dureza

Todas as águas têm sólidos dissolvidos na solução que estão na forma de sais. A concentração total de íons (cátions + ânions) da solução é chamada de sólidos totais dissolvidos (TSD) e é expressa em partes por milhão (ppm) ou em miligramas por litro (mg/l). Como é difícil medir a TSD no campo, através de medidores portáteis podemos determinar rapidamente a condutividade elétrica (CE), que é a capacidade da água de transmitir eletricidade e está diretamente relacionada aos sais da solução pela fórmula seguinte: TSD (ppm) = 0,64 X CE (μS/cm). Podemos dizer que com valores de CE inferiores a 500 μS/cm, a água é considerada adequada para uso em pulverizações.

De acordo com o tipo de sais presentes na água podemos classificá-los em:

Devemos enfatizar a dureza da água, que é a quantidade de cátions (cargas positivas) nele. Os cátions que têm maior influência são cálcio (Ca) e magnésio (Mg) porque tendemos a encontrá-los em maior proporção por isto, este indicador é expresso em equivalente ao carbonato de cálcio (CaCO3) em mg/lt ou ppm, e que valor é chamado Dureza Total.

De acordo com o grau de dureza, podemos classificar a água seguindo diferentes critérios, um dos mais utilizados é mostrado na tabela a seguir:Esses cátions podem afetar negativamente o desempenho de produtos fitossanitários (especialmente herbicidas), unindo as cargas negativas dos ativos mais utilizados (como o glifosato), inativando assim parte do ativo e reduzindo o controle alcançado. Essa união de cargas provoca a formação de moléculas que não podem alcançar o local de ação e / ou formam precipitados na solução.

No caso do glifosato, especificamente, temos uma fórmula que permite quantificar o processo de inativação (Villaseca, 1988):
Obviamente, existe uma relação direta entre a dureza da água e a inativação do glifosato. Além disso, podemos mencionar que o volume de aplicação também é um fator que podemos modificar se quisermos corrigir a inativação alcançada (menor volume, menor concentração de cátions), bem como a dose de ativo a ser utilizada.

3. Turbidez

A turbidez da água é dada por sólidos suspensos (argila, matéria organizada, silte) que têm uma carga negativa e unem as cargas positivas dos produtos fitossanitários, inativando-os e afetando sua eficiência. Para saber o quão sensíveis os agroquímicos são a este parâmetro de qualidade da água, o Koc (coeficiente de absorção de carbono orgânico) é usado.

Um ativo que tenha um valor Koc mais alto mais sensível será a turbidez, pois tenderá a absorver mais matéria orgânica. Entre os agroquímicos mais utilizados, os que têm maior sensibilidade à turbidez são o paraquat, o diquat e o glifosato, em um ponto intermediário encontramos os graminicidas Fop e Dim.

Esta é também a causa da perda de eficiência que pode causar a poeira gerada pelo pulverizador no produto fitossanitário, enquanto eles estão sendo aplicados. Além disso, a água contendo grandes quantidades de sólidos suspensos pode obstruir bicos e filtros, gerando mais problemas de aplicação.

Como medida de precaução, recomenda-se obter a água da fonte mais limpa que temos, para não beber a água do fundo dela, que é onde está a maior quantidade de sedimentos, usar filtros de carga do tanque, deixar a água “descansar” no tanque de suporte de modo que as partículas mais pesadas precipitem e possam então ser removidas mais facilmente.

Considerações Finais:

No caso de precisar fazer a correção da água a ser utilizada, ela deve ser feita através do uso de produtos comerciais destinados a esse fim e seguindo as doses e indicações do fabricante de acordo com a qualidade da água que temos.

O condicionamento da água deve ser sempre realizado antes de carregar os ativos e aguardar um tempo prudente (pelo menos 30 minutos) para permitir dar lugar aos processos químicos necessários. Uma vez que a calda esteja totalmente preparada, sua aplicação deve ser o mais rápido possível para evitar a degradação dos ativos.

Deve-se notar que todos os fatores mencionados acima têm uma influência individual na solução, mas também têm uma forte interação entre si. Podemos ter pH neutro, mas com salinidade muito alta, e o acréscimo de sequestrador de cátion também diminui o pH. Portanto, é essencial ter tempo, primeiro para caracterizar a água que temos e então entender como ela reage quando adicionamos os ativos, sendo capaz de fazer isso com um teste de escala anterior.

Fonte: Adaptado de REM Aapresid

Tradução e interpretação: Equipe Mais Soja


Texto originalmente publicado em:
REM Aapresid
Autor: Aapresid

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