Cientistas uniram dois peptídeos para criar um defensivo que protege a soja da ferrugem asiática. Um peptídeo age no fungo causador da doença e outro age como um adesivo para ligar o produto às folhas.

Uma equipe de pesquisadores, liderada por Uwe Conrath e Ulrich Schwaneberg,da Universidade RWTH Aachen, na Alemanha, projetou um fungicida à prova de chuva. Basicamente, fundimos dois peptídeos naturais. Um liga o outro à superfície da planta. O outro combate o fungo da ferrugem antes que ele penetre na planta hospedeira ”, explica Conrath.

O peptídeo de ancoragem, chamado thanatin, penetra na camada de cera da folha, o que impede a chuva de lavá-la. Ligada à thanatin está a dermaseptina, um peptídeo antimicrobiano, que fica voltado para superficie externa da folha e impede a Phakopsora pachyrhizi de infectar a planta. Peptídeos antimicrobianos, como a dermaseptina, degradam naturalmente e, portanto, não poluem a água ou o solo.

Um resumo gráfico mostrando como um dipeptídeo bifuncional dermaseptina-thanatina funcionaliza a superfície da cultura para o manejo sustentável de pragas

Fonte: © Uwe Conrath / RWTH Aachen

O dipeptídeo bifuncional dermaseptina-thanatina inibe a germinação de esporos de P. pachyrhizi in vitro e reduz os sintomas da ferrugem asiática em plantas de soja

Cláudia Godoy, especialista em ferrugem asiática da soja, da Embrapa, descreve-a como uma tecnologia interessante. Este dipeptídeo bifuncional dermaseptina-thanatina parece funcionar como um adesivo natural. A eficiência em si não é alta o suficiente para o controle de doenças, mas pode substituir adesivos sintéticos ”, ela acrescenta.

“É uma abordagem notável, mas muitos aspectos, além do custo econômico que sempre é relevante quando se fala em proteção de cultivos, precisam ser estudados com mais detalhes para realmente promover essa abordagem como uma nova forma de prevenir doenças nas plantações”, comenta. Eduard Bardaji, especialista em peptídeos antimicrobianos, da Universidade de Girona, Espanha. “Os estudos de ligação de longo prazo devem ser ampliados e detalhados, porque isso poderia ser uma grande vantagem competitiva para o sucesso dessa nova abordagem.”

A equipe testou os peptídeos  apenas no laboratório, mas está atualmente negociando com uma empresa de produção de peptídeos para fabricá-los em uma escala maior. Eles também planejam desenvolver o sistema para combater pragas ainda maiores. “Gostaríamos de combinar o péptido thanatin, aquele que medeia a ligação às culturas, com um péptido que mata os insectos mastigadores”, diz Conrath. ‘Se tudo der certo com a nossa tecnologia – aprovação pelas autoridades, etc – teremos uma nova alternativa de amplo espectro para uso na agricultura’.

Fonte: adaptado de Chemistry World

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